Stomatologia zachowawcza polega za zachowaniu własnych tkanek zęba i uzupełnienia utraconych części materiałem kompozytowym. Lekarz przywraca  kształt, budowę i funkcję utraconej części zęba, tak, aby nie różniły się od reszty.

W zależności od tego jak bardzo zaawansowany jest proces próchnicowy stosuje się różne zabiegi. W przypadku próchnicy początkowej najczęściej wykonuje się remineralizację –  zmienioną chorobowo powierzchnię pokrywa się preparatem fluorowym, aby zapobiec dalszemu postępowi próchnicy.

W przypadku większych zmian próchnicowych lekarz usuwa chorą tkankę zęba i wypełnia ją specjalnym materiałem. Ważne w tym wypadku są właściwości leczonego zęba: jego przezierność, kolor, właściwości mechaniczne, inne dla zębów przednich, inne dla zębów bocznych, gdzie ważna jest wytrzymałość na nacisk.